全球封装材料迎来大发展时代

近年来,太阳能光伏行业向人们展示出越来越美好的前景,封装材料市场也随之进入大发展时代。

  美国首诺公司7月5日指出,未来几年,全球光伏市场年均增速将达25%;美国化工巨头杜邦公司光伏业务2010年的目标是销售额增长50%,这是因为金融危机后,欧洲、北美和亚洲的太阳能市场都在强劲增长。

  随着太阳能行业的增长,对封装材料的需求也在增加。封装材料是用于防止对敏感电子设备造成损害的保护屏障。全球咨询机构弗若斯特沙利文公司的研究报告称,目前全球封装材料市场规模约为20亿美元(16亿欧元),主要应用在建筑、汽车和太阳能行业。虽然太阳能行业是最小的使用部门,但它前景光明。2009年,全球光伏封装材料市场规模约为3.54亿美元。

  为了迎接新一轮增长浪潮,封装材料制造商正在努力提高效率和产品的耐久性。尽管曾遭遇经济衰退,但许多大厂商仍在2010年公布了重大投资计划。为了加快发展太阳能光伏业务,美国道康宁公司与一家德国设备供应商签署了战略合作协议以提高其太阳能板产量;日本可乐丽公司扩增了在德国法兰克福的生产线,使其封装材料产能提高了1万吨/年,达3.9万吨/年,以满足市场对封装剂增长的需求;首诺公司则以2.4亿欧元的价格收购乙烯-醋酸乙烯酯共聚物(EVA)封装材料生产商埃蒂梅克斯太阳能公司,同时还对其聚乙烯醇缩丁醛(PVB)产能进行了扩增。

  通常情况下,太阳能模块由包括背板、电子元件、封装材料和玻璃板等部分组成,并在150℃的高温下通过层压密封相关部件而成。EVA是制造封装材料最常用的材料,据弗若斯特沙利文公司统计,2009年EVA占到整个封装材料82%的市场份额。热塑性聚合物PVB是EVA主要竞争对手。PVB基模块往往性能更优,而且可存放时间较长(可长达4年,而EVA仅为6个月)且不影响性能,但由于成本较高和生产时间较长使其应用受限。目前PVB仅占15%的市场份额,未来其用量有望迅速增加。

  2009年,EVA和PVB用于太阳能光伏封装材料的市场价值分别达2.882亿美元和5630万美元,有机硅封装材料的市场规模仅为960万美元。业内人士分析认为,尽管有机硅封装材料表现优异,但其价格过高限制了其应用。目前,采用有机硅封装材料的太阳能光伏模块的成本为9~10美元/平方米,而EVA类的模块要便宜得多,仅为3~4元/平方米。

  欧洲作为全球太阳能光伏应用最大的市场自然也是光伏封装材料销售的重点市场,但目前已有越来越多的生产厂商到亚洲投资建厂,一方面可以降低生产成本,另一方面便于占领迅速增长的亚洲市场。据弗若斯特沙利文公司的调查显示,63家主要封装材料供应商中超过60%已在中国扎根。